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数字化浪潮中的丝网印刷

2021-08-18 来源:桂林机械信息网

数字化浪潮中的丝网印刷

目前,数字化浪潮已经席卷印刷行业的每一个角落。但在数字化技术上也有了极度的渲染。早在几年前,有许多人就开始预言:在数字化印刷技术的疯狂冲击下,丝网印刷将会消失。但是,时光转到今天,在新的数字化千年,丝网印刷依然存在,依然生机勃勃。这究竟是一时的现象,还是那些预言者他们本身的预言根本就是错误的呢?

数字化印刷仍在增长

毋庸质疑,近年来,宽幅数字化印刷得到了较快的发展,但其增长速度和过程并不象行业内专家于20世纪90年代中后期预言的那样。曾记得在某期印度的《印染工业》杂志中,有这样一个醒目标题:“印刷工业增长降至五年最低,末日为时不远。”若情况真是这样,我们会非常同情这种形势。但是,当得知增长率仍为28%时,我们不禁觉得“末日”一词有些夸大其辞。面对这样一个现实,于利用传统方式的印刷供应商中,有多少人会轻生呢?由于受到过去两年内55-70%的增长率影响,面对当年新的设备和人力方面投资,且其预定年增长率应大于50%的目标,而现实仅仅得到一个28%的增长数字。对于他们这仅仅是一个较坏的消息而已,怎能称之为“末日来临”呢?

对于数字化印刷工业的宽幅部门,这是一个尴尬的局面,面对每年预期两位数的增长目标,很难实现。对数字化印刷设备供应商来说,由于公司和股东对于期望值与投资方向以及预期收益的不一致,现在已经有许多公司开始合并。

而预测宽幅丝网印刷的具体市场是有一定的困难,因为它根本还没有形成一个真正的市场。它是各种图象供应商的一种混合形式,这些供应商是一些使用混合技术为各个领域的用户服务的公司。如果要进行准确预测,不能仅仅注意到现有的应用数字化技术用户,还必须进一步确认和分析非用户与数字化印刷设备的潜在用户。

基于这种理解,于1999年,受欧洲丝网印刷协会联合会直接委托,网印咨询委员会(Web Consulting)对欧洲的宽幅丝网印刷市场进行了深度调查,分析与丝网印刷、乙烯基标签裁切、照像制版等传统印刷工艺相关的数字化技术情况,该项调查得到了许多数字化印刷企业和丝网印刷商的大力支持。从发向21个欧洲国家的17000份调查答卷中,通过电话和车间直接访谈,网印咨询委员会一共收到了1200多份有用的反馈信息。

通过对从美国和澳大利亚得来的反馈信息进行分析,发现其总体发展趋势都是一致的,只是某些具体发展进程稍有不同。显然欧洲的数据与美国的市场并没有直接的关系,但是,调查所暗示的战略性意见和技术预见性对大多数发达国家都是有用的。

宽幅数字化印刷的增长

值得注意的是,从一个简单的问题“您的公司是什么时候建立的?”中,我们得到了一个重要的发现。从其建立的比率来看,宽幅丝网印刷相关的网印车间、照像制版部和翻版公司等印刷工艺车间在1985-1990年间达到了顶峰,近年来呈下降趋势,而只有数字化印刷车间的投入仍在增加,但是没有几年前宽幅数字化印刷机开始安装时的增长速度快。

把这种趋势同政府和有关贸易协会的数据相比较,可以看出,尽管欧洲图像工业市场仍旧以大约每年15%的速度增长,但是宽幅图像工业的供应商(包括丝网印刷商)总数呈慢速下降趋势。为了说明这一点,我们仅仅看看英国的情况就可以了。在英国, 1999年有280家丝网印刷公司倒闭,而只有30家新的公司成立。当大型丝网公司提出相应的利润增长点时,中、小型丝网印刷商根本就漠不关心。

对于缺乏市场技巧、创新能力、数字技术、资金来源等必要竞争条件的公司,这种趋势极其不利,将会促使竞争能力的不断下降。通常,面对日益增长的专业性竞争,这些问题的组合将导致公司不能正常的增长。以前,小作坊式的印刷商、翻版公司和标牌制作公司仅仅依赖于本地小市场的控制,而获得一些老客户的活源。

在数字化技术之前的时代,技术说明了一切,反映了宽幅图像印刷商的生产能力。你可能是一个专业的图像制作商、翻版公司、丝网印刷商或者标牌制作者。而如果有客户需要一个大型户外海报,他会去找专业丝网印刷商进行加工,因为没有其他技术比它更具有竞争力的价格;如果有人需要用于展览的彩色展板,图像制作商就是很自然的选择。事实上,标牌制作者、丝网印刷商、图像制作商、快速印刷商和翻版公司相互之间的竞争情况并不是很严重,因为它们各自不同的专业技术分别对应于特定的客户群。

既然这些图像工业市场部门都采用数字化印前、信息传输和图像处理等技术,无论在传统领域,还是在新的市场,它们可以相互公平竞争。经过必要的学习阶段之后,新的数字化技术用户可以在小定单和短版活市场进行有效的竞争,打破以前的局限性。

据调查,在欧洲各个大的国家,竞争都是在增加,而出口价格却在减少。一些大型印刷商一直在冲击着地方和小型印刷厂,依靠着规模和技术优势,它们的目标轻易就会实现。在美国,基本情况大致相同,在这个竞争更加激烈的环境中,经验欠缺和未有远见的公司最终将会失败。

当技术使得印刷工艺本身技术化程度降低时,在生产过程中,其他工艺如设计、传送、色彩管理和装订等却变得越来越复杂。现在,文件和拷贝文本常常以各种格式出现,有时一个其他程序的文件根本就不能被打开。许多宽幅设备不能印刷出精确的套准线和裁切线,使得印后加工变得非常困难。有时新的加工工艺需要克服数字油墨、调色剂或介质等条件的局限性。实际上,印刷只占整个工艺的30%,而其他工艺却占据着主导地位。

就印品图象质量而言,喷墨或静电印刷的效果可能较差,也可能较好,并不能保证,但是可以保证的是:它们的质量和传统印刷工艺的不可能完全相同。因为任何数字化印刷系统的性能与传统丝网印刷或照像制版工艺的性能和色彩表现力不尽完全相互匹配。数字化印刷工艺并不是一件简单的工艺转型,也不是要求客户一步到位的从传统印刷直接到数字化丝印工艺。

在欧洲和美国,这些问题仍然在制约着宽幅印刷设备和产品的市场特性及具体结构。许多生产商和供应商曾经设想:随着印刷工艺的简化,大量新公司的成立,许多印刷商将会采用宽幅数字化印刷,扩大公司的业务。似乎这将促使与使用水基油墨和高成本介质的慢速喷墨相关的图像工业迅速发展,为其创造一个巨大的发展市场。但现实并非如此。

宽幅传统印刷公司已经发现进行数字化印刷改造似乎要比从头开始的新公司容易发展。当现有用户逐渐增加且加大重新投资时,就可以考虑不同时期的购买设备种类。较普遍的规律就是要有不同生产能力的宽幅数字化印刷机,以满足不同的业务量。这也包括一些设备,不仅仅能在高成本的特殊承印物上进行印刷,还可以直接印刷在传统承印物上。

数字化革命已经促使许多新印刷公司和图像工艺公司的创建,加快了对传统宽幅丝网印刷供应商的数字化印刷技术改造,对图像处理公司和标牌制作者产生了极大的冲击。随着技术的发展和条件的成熟,数字化丝网印刷将慢慢走向成熟。

信息来源:pack.cn

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